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美國中餐廳的危機,不只是疫情

發布日期:2020/6/1 23:59:28

疫情讓中餐廳們陷入停滯,也因排華情緒受到沖擊。但在此之前,危機已經潛伏多時。

舊金山唐人街。來源:圖蟲

自1999年開始營業的尖峰茶餐廳一直是一部分硅谷居民的深夜食堂。它是這里為數不多的、會營業到凌晨3點的地方。四處關門的夜晚,它仍然提供熱氣騰騰的干炒牛河。

不過,自3月16日加州開始全面嚴控堂食以來,原本擁有兩家分店,經常爆滿的尖峰茶餐廳,早在幾周前便關閉了一個門店,只留一家堅持著打包與外賣業務。

雖然它從早上11點營業到凌晨2點,但微薄的收入遠不不足以支付房租和人工。“我們撐不了太久的。”尖峰老板的女兒Amy Chou對界面新聞說道。

美國餐飲業因為新型冠狀病毒肺炎疫情(COVID-19)而遭受了從未有過的重創。眼下,美國許多州和城市已要求餐館和酒吧停止堂食,這將影響全美1560萬餐飲行業從業人員的生計。

根據美國國家餐廳協會(National Restaurant Association)的數據,行業將承受至少2250億美元的損失,并被迫在未來三個月內減少5至700萬個工作崗位。

美國名廚Tom Colicchio說,“這是我們這一代人的‘二戰’”。

但對美國的中餐廳們來說,情況比單純的經營損失艱難的多。在美國,COVID-19病毒是在中國武漢爆發的這種意識,深深鐫刻在人們腦海。美國總統特朗普曾再三用“中國病毒”來描述COVID-19病毒,不少民眾對華人的排外情緒也因此被點燃。

許多美國人早在1月底開始,便減少了去中餐廳用餐。

根據Yelp(類似美國的大眾點評)的數據,通常,在農歷新年前后,Yelp上搜索中國餐館的次數會增加,但今年有了明顯下降。在2月的前三周中,中餐廳的電話、網站點擊、送貨訂單和評論等互動,在所有類型餐館中所占的份額,下降了約20%。

但諷刺的是,在美國疫情全面爆發后,隨著宣布禁止堂食的州、市越來越多,以及人們逐漸選擇待在家里不再外出,中餐外賣的需求暴漲,而不那么適合打包的日本菜、意大利菜、傳統美國菜等的需求不斷下降。

來源:Yelp

1960年代的移民潮也給美國帶來了無數的中餐廳。“這些人來美國不是為了當廚師。他們是移民,烹飪只是他們謀生的方法。”哥倫比亞大學社會學教授珍妮弗·李(Jennifer Lee)在接受《紐約時報》采訪時說。

移民者們并不需要具備多么高超的廚藝,就能夠滿足美國人的味蕾。中餐廳的賣點是便宜與快速,餐廳老板可以根據美國顧客的喜好,推出餃子、干炒牛河和幸運餅干等等,然后把這些東西裝到外賣盒子里。

這也導致了美國中餐廳的競爭異常激烈。

Amy Chou一家人早期一直在舊金山生活,這座城市是早期華人移民的聚居地。至今,舊金山至少21%的人口都是華人。

但尖峰茶餐廳在選址之初便去到了硅谷。那是1999年,Google還遠沒有成為今天的龐然大物,那里并沒有太多居民,甚至稱得上荒蕪。而尖峰茶餐廳遠走的原因很簡單,只有在硅谷他們才能承受的起房租、水電、人工,以及避開舊金山已經十分擁擠的中餐廳們。

事實上,中餐廳們一直以來最大的客群仍是當地華人,售賣的菜品、餐廳的模式也大同小異。低廉的價格、相同的客群以及高昂的成本讓中餐廳們只能相互躲開。在美國,除唐人街外,一個街區一般只會存在一家中餐廳。

中餐廳的老板們通常都有著一種拼勁。他們實現目標的方式簡單直接,那就是比所有人都更努力。

尖峰茶餐廳每天的營業時長高達16個小時,員工們會分兩班調換,Amy Chou的父母卻會一直守在店里。他們今年已經接近60歲了,除非Amy硬把他們帶去旅游,他們從不休息。這樣的生活持續了21年。

這樣的故事并非孤例。紐約中餐館Eng’s的老板Tom Sit移民來到美國之后,也一直在廚房工作。如今他將近80歲,仍然每周工作80個小時,沒有休息日。在妻子的說服之下,他才開始考慮退休。

而眼下一個的一個事實是,即使沒有新冠肺炎的全球爆發,中餐廳在美國已經是一個正在走向衰退的行業。

美國中餐聯盟主席黃民曾表示,近年來全美中餐廳數量呈下降趨勢,由2015年的5萬多家下降到2019年的3.8萬家。

據Yelp的數據顯示,自2019年的過去5年里,美國前20大城市的中餐館數量一直在下降。即使在華人最多的舊金山,中餐館的比例已從10%下降到了8.8%。

尖峰茶餐廳。(圖片來源:受訪者提供)

這并非美國餐飲行業沒落帶來的影響。事實上,過去5年內,上述報告顯示這20個城市一共涌現了1.5萬多家新餐館,但中餐館反而減少了1200家。

許多關閉的中餐廳,是因為后繼無人。

“事實上,我享受朝九晚五的人生。”Amy Chou說道,她并不愿意繼承父親的中餐廳。“我只想擁有一份普通的工作,到我老了的時候我可以癱在沙發上看電視,而不是每天被電話轟炸,擔心著會不會有檢查員上門,或者水管爆了,或者要為他人頂班。”

在中餐廳成長的經歷,最終把她打磨成一個努力而堅定的人。長大后,Amy Chou去了UCLA就讀本科,后來又去了哈佛大學學習教育學。如今,她有了自己的事業,在公共教育領域待了近13年。

這是所有華人移民者后代的寫照。某種程度上看,這些年輕一代正在恢復父母們作為移民者喪失的社會地位。他們就讀名校,從事相對體面的工作,“他們的目標從來都不是繼承父業。這一代華人移民的子女往往從事技術或咨詢等行業,而不是在餐廳或美甲沙龍工作。”Jennifer Lee說。

與此同時,年輕人們也不愿意到餐廳打工。事實上,在美國餐廳打工的工資并不低,以舊金山為例,服務員們的每小時工資平均能達到13.48美元,然而即使尖峰給出的工資高于平均,也很難找到愿意應聘的人。

“人們來到這里是為了上大學,為了研究,為了工作,他們不想來中餐廳干活,他們要去的是科技公司或者自己創業。”Amy Chou告訴界面新聞。

她的母親今年58歲,幾個月前店里的洗碗工突然生病請假了,但卻找不到人愿意替代,于是她只能自己動手,足足在店里洗了8個小時的碗碟。

尖峰茶餐廳。(圖片來源:受訪者提供)

美國家庭作坊式經營的中餐廳請人難、無人接班、經營弊病等問題,讓中餐業消失在美國大大小小的城市中。

如今,Amy Chou的父母仍打算繼續將尖峰茶餐廳經營下去。除了還想存點養老金外,他們對這家餐廳的情感已經深入骨髓。這是他們人生的見證。

Amy Chou的父親為尖峰茶餐廳超長的營業時間感到驕傲。他對初到美國,四處打工時,深夜無法找到食物填飽肚子的經歷影響深刻。這也讓他在開始經營尖峰茶餐廳的最初,就決定將它做成一個在深夜仍燈火通明的地方,熟客或過路的旅人都能在這里找到一點小小慰藉。

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